Een brief uit Zuid-Afrika (1)

//Een brief uit Zuid-Afrika (1)

Een brief uit Zuid-Afrika (1)

Driehonderdvijftig jaar geleden trok kapitein Jan van Riebeeck in opdracht van de V.O.C. op het schip ‘Dromedaris’ het zeegat van Amsterdam uit, met in zijn kielzog de ‘Goede Hoop’ en ‘de Reijger’. Na zo’n slordige 110 dagen varen kwam hij uiteindelijk op 6 april 1652 in Zuid-Afrika aan. In het scheepsdagboek valt te lezen dat dat ergens in de namiddag moet zijn geweest, aangezien de uren werden aangegeven met het aantal glazen wijn wat door de bemanning was gedronken, namelijk zo’n glas of vijf. De opdracht die van Riebeeck had meegekregen was om tuinderijen aan te leggen en daarin verse groenten te kweken, waarmee de V.O.C.-schepen konden worden bevoorraad voor hun tochten van en naar Oost-Indië om de beruchte scheurbuik (gebrek aan vitamine C) te lijf te kunnen gaan. Aangezien ze er van overtuigd waren dat ook wijn daartegen een goed medicijn was, werden door van Riebeeck de allereerste wijnstokken rond Kaapstad geplant. Enkele jaren later kon de eerste wijn worden geproefd, maar de kwaliteit liet helaas veel te wensen over. Zo’n twintig jaar later kwam de Nederlandse gouverneur Simon van der Stel (de stad en provincie Stellenbosch zijn naar hem vernoemd) naar Kaapstad. Hij deed een vernieuwde poging om van de druiven een smakelijke wijn te maken en werd hierbij geholpen door Franse wijnboeren (Hugenoten) die om geloofsovertuiging naar Zuid-Afrika waren gevlucht. Zij hadden al veel langer met het wijnbijltje gehakt en dat was na een aantal jaren goed aan de wijn te merken. Had meneer van Riebeeck ooit kunnen bevroeden dat Zuid-Afrikaanse wijnen zo populair zouden worden in Nederland ? Want nu eeuwen later is Zuid-Afrika uitgegroeid tot één van de belangrijkste internationale wijnmarkten. Op dit moment is het daar herfst en kunnen de primeurwijnen bijna geproefd worden. Tijd dus om een kijkje en proefje te gaan nemen. Het vliegtuig brengt mij in een halve dag (nacht) naar dit wijnparadijs en ik zal u volgende week mijn oog en smaakgetuigen-verslag geven. Ondertussen hoeft u zelf niet op een droogje te gaan zitten, want deze week gaat een actie van start om het 350-jarig bestaan van de Zuid-Afrikaanse wijnindustrie te vieren. Op initiatief van wijnimporteur Great Grapes Wine uit Soest is de zogenaamde van Riebeeck-collectie samengesteld. De wijnen zijn gebotteld in een speciale antieke fles en voorzien van een geillustreerd boekje. Van elke verkochte fles wordt een klein bedrag gedoneerd aan het Cape Winemakers Guild Development Trust, die een brede maatschappelijke ondersteuning geeft aan met name de zwarte bevolking. De twee “Dromedaris”-wijnen uit deze collectie, een chardonnay 2001 en een cabernet sauvigon/merlot 2000 zijn verkrijgbaar in zo’n honderdvijftig grote Albert-Heijn supermarkten. De verkoop geschiedt via de wijnclub van Albert Heijn, “de Vrienden van de Goede Wijn”. Deze club is vierenveertig jaar geleden opgericht om de klant in de gelegenheid te stellen ook kwalitatief beter en duurdere wijnen, welliswaar in minder grotere oplagen, te kunnen aanbieden. Ik heb “goede hoop” dat de kwaliteit van deze wijnen beter is dan die uit de zeventiende eeuw.

2015-01-27T18:39:35+00:0027 april 2002|Columns|
X