Vrouewynmaker van die Jaar

Deze column verscheen eerder in de Spits (2005)

Op dit moment geniet ik van de verwennerij om te verblijven in het mekka van de Zuid-Afrikaanse wijnbouw, Stellenbosch, en wel op een van de mooiste en meest gerenomeerde wijnparadijzen, de “Warwick Wine Estate”. Eigenaar en wijnmaker Norma Retcliffe maakt hier al decennia de de prachtigste wijnen, waaronder haar meesterwerk, de rode “Trilogy”. Norma geldt als een voorbeeld voor aankomende vrouwelijke wijnmakers. Ook in Zuid-Afrika is het vrij ongewoon als een vrouw kiest voor een typisch ‘mannen’ beroep.Tien jaar geleden werd er nog hartelijk gelachen als je als vrouw de ambitie verkondigde wijnmaker te willen worden. Een plek in het laborotorium was nog acceptabel, maar de dienst uitmaken in de wijnkelder en mannen vertellen wat ze moesten gaan doen kwam zelfs niet ter discussie. Gelukkig heeft nu talent het gewonnen van behoudzucht. De allereerste vrouwelijke wijnmaakster, die ons bekend is, leefde zo’n driehonderd jaar geleden, in een tijd, dat de rechten van een vrouw nog totaal onbespreekbaar waren. Het was een jonge weduwe van 22 jaar, Catherina Ras, die haar geboorteland Duitsland besloot te verruilen voor Zuid-Afrika, om in de Kaap een nieuw leven te beginnen. Na het zien van alle jong aangeplantte wijngaarden, zag ze hier haar toekomst en vroeg ze Gouverneur Simon van der Stel om land aan haar te verkopen. Dat kon helaas niet zonder de goedkeuring van een echtgenoot, dus moest ze op zoek naar een nieuwe bruidegom. Dat kostte enige moeite en doorzettingsvermogen, want nummer twee was nog niet bijgekomen van de huwelijksnachtgenietingen of hij werd verorberd door een leeuw, nummer drie werd vermoord door een Hottentot en nummer vier platgelopen door een olifant. Gelukkig leefde nummer vijf lang genoeg om haar te ondersteunen bij de aanschaf van het land, het huidige Steenberg. Een dergelijke geschiedenis en doorzettingsvermogen moet  de huidige jonge vrouwelijke wijnmakers absoluut hebben gestimuleerd, want tijdens de competitie van de “Zuid-Afrikaanse Vrouwelijke wijnmaker van het Jaar 2005’ die afgelopen week in het prachtige Country House Wedge View plaatsvond, deden maar liefst 28 deelneemsters mee. De zes finalisten, die ik samen met vijf andere juryleden mocht selecteren, maakten stuk voor stuk zeer grote indruk. Zoals bijvoorbeeld de merlot van Carla van der Mescht, werkzaam op Anura, en eigendom van de Nederlander Tymen Bouma. En niet te vergeten de cabernet sauvignon van Fredine le Roux, de allereerste wijn van haar hand, die “ons jury” totaal overrompelde. Uiteindelijk ging de 28 jarige Debbie Burden met de eer strijken. Debbie is sinds vijf jaar werkzaam bij Simonsig en verantwoordelijk voor alle rode wijnen die daar worden gemaakt. Haar Redhill Pinotage was het toonbeeld van een modern en goed gemaakte intense wijn. Naast haar kwaliteiten als wijnmaakster (afgestudeerd aan de wijnuniversiteit en oenology), gaf haar enorme enthousiasme en passie voor wijn  de doorslag. Zowel mannen als vrouwen bepalen in ZuidAfrika nu de smaak van de wijn en dat leidt zo te proeven alleen maar tot nog meer kwaliteit. Een kwaliteit die zich zonder enige moeite kan meten met topwijnen uit andere wijnlanden. Laat de dames maar komen!